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彩虹卧波潘公桥

2018-08-27 09:18:00 来源:湖州晚报 作者:水村 编辑:邢彬

  每次经过潘公桥,在桥堍向桥顶望去的时候,总有一种高远深邈,犹可及天的感觉,这时,又有一种“不敢高声语,恐惊天上人”的体验,我不知道,这座建于明代的三孔石桥,何以建筑得如此高耸,让人踏上桥石埠时,就有战战兢兢,如履薄冰的警觉,也许,这桥另有一种意义,它是通向天堂的云梯,必须怀有宗教般的虔诚的心态,才能跨越过去。

  这座桥是明代水利学家潘季驯出资修筑的,在中国社会中修桥铺路是很令人称道的,也是有利于子孙后代的善德,作为一代水利学家,潘季驯当然更懂得其中的奥妙。湖州是水乡泽国,历史上舟楫是主要交通工具,住在城北的人们,要进城必须摆渡,若遇天雨,河水暴涨,在潘公桥这一段,水流湍急,稍不小心,就会船翻人溺,潘季驯是深知水的习性的,在他贬官回到湖州后,就与乡人商量,建起了这座桥。

  潘公桥形制雄伟,气宇巍然,特别是桥两堍的巨形屓屭更是体貌壮观。以往说起潘公桥,人们总要提到桥堍的一对屃屭。小时候,我到菱湖乡下作客的时候,还会看到途中所经的桥堍也有如此巨大的屓屭,现在,这些巨大的屓屭已经看不到了,连同已经远去的童年一起留存在记忆的深处。就是潘公桥堍的屓屭,南堍的已在抗日战争时被毁,北堍的也已在筑路时深埋于地下。但潘公桥依然雄跨在霅溪两岸,成为城北一道美丽的风景。

  沿着长长的石阶往上走,就会看到桥两侧可供行人休息的吴王靠,靠背上镌刻有捐助者的铭文,那些斑驳的字迹,有的只能依稀辨出大概,这是岁月留下的印记,但桥心的纹饰却是很漂亮的,名为“宝相花”,外围是一个圆圈,让人生出许多遐想来。雕刻精美的石兽是桥顶的引人注目之处,潘公桥从明万历十三年(1585)建成,到2016年,正好431年,此桥在清道光年间又进行了重修,当太阳西下的时候,远远地望去,潘公桥犹如彩虹卧波,场面壮观。

  由桥自然要想到人,潘季驯这个人在中国历史上,也是一个非常了不起的著名人物,他是历史上首屈一指的治黄专家,至今在黄河入海口还树立着他的塑像,这是在他逝世四百年时,后人专门为他塑造的,以纪念他治黄的伟大功绩,历史上有好多位治黄专家都是湖州人,这恐怕得益于生活在水乡泽国的湖州人懂得水性的缘故吧。

  潘季驯(1521—1595)是湖州环渚乡槐溪村人,字时良,号印川。明嘉靖二十九年进士,历任推宫、巡抚、工部、刑部尚书,右都御史等,但这些都不长久,他做得最投入,成就最突出的,就是治理黄河,这样的日子有27年,这段时间占了他整个生命的三之一还多,他治理黄河颇得远古治洪专家大禹的精髓,以导为主,按现代的说法就是对水采取自然疗法,他写的《防河一览》、《治河管见》等书,至今仍发挥着作用。作为历史上一位伟大的水利学家,潘季驯最大的贡献就是治理黄河,这在历史学家黄仁宇的《万历十五年》中有很详细的表述。

  治理黄河自古以来就是一个极大的难题,潘季驯在治黄方面显示出不同于常人的远见卓识,他和许多人主张建议加宽河道不同。在重要地段把河道收紧,同时把附近的清水河流用人工疏凿引入黄河,这样不需要经常疏浚而可以“自浚建堤束水,以水攻沙”。同时,沙堤不能几十里,几百里相连不绝,应该预先在河水汹涌的地方留缺口,而在缺口之后筑成第二、第三道的“遥堤”,和第一线的河堤之间构成“含水湖”,大量河水在缺处突破第一线,流至遥堤,流入人工含水湖中,在河堤合龙和迫使河水改道的工程中,潘季驯使用“柳辊”作为有力的工具,这在治河史上也是一个出色的创造。

  潘季驯所处的时代正是中国封建社会由强盛走向衰落的交叉点上,潘公桥正是他遭贬回乡时所筑,为这次修桥,潘季驯亲自捐助白银二千五百两,从选择桥址到设计施工均躬亲其事,自万历十三年(1583).开始兴建,到万历十八年(1589)竣工,前后历时五年多,原桥长57.5米,宽6.6米,有五个桥洞,“蜿蜒穹窿,拓双流而束之”。建成后的二百多年中,大桥安然无恙,到清乾隆年间,南堍基础发生倾陷,曾经维修过一次,而道光年间,又重修过一次,这次重修,长和宽保持不变,但为了使水流畅通无阻,改五孔石梁桥为三孔石拱桥,桥的高度有所增加,就是现在的9.5米,主孔净跨15.5米,拱高8米,南北孔净跨9.3米,拱矢高5米,这次重修后,迄今为止,潘公桥没有重修过,只是在它的附近又新建了一座潘公桥。

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